Il Cobalto e la Cobaltocalcite

602195_441299209279432_955668812_nOggi vi voglio parlare del Cobalto, costituente principale della variante fucsia della Calcite, chiamata Cobaltocalcite o Afrodite. In calce troverete anche una breve scheda della pietra (sul libro The Book of Stones non è presente, e in internet non si trova quasi nulla, è un cristallo praticamente sconosciuto) con alcune immagini. Le foto dell’articolo sul cobalto invece le trovate al link che metterò in coda.

Un altro minerale di Cobalto molto bello è l’Eritrite, di colore rosso violaceo, che però va maneggiato con molta cura perché oltre al Cobalto contiene anche Arsenico.

Cobalto

Il cobalto è l’elemento chimico di numero atomico 27. Il suo simbolo è Co.

Il nome deriva probabilmente dal greco kobalos, traducibile con folletto (ma vedi anche coboldo), “kobolt” in tedesco, probabilmente affibbiato dai minatori tedeschi che incolpavano i folletti di fargli trovare un metallo inutile anziché il desiderato oro.

È un elemento bianco-argenteo, ferromagnetico e molto duro. La sua temperatura di Curie è 1 388 K con 1,6~1,7 magnetoni di Bohr per atomo. È associato spesso con il nichel, ed entrambi sono componenti caratteristici del ferro meteorico. I mammiferi hanno bisogno di piccole quantità di sali di cobalto nella dieta. Il 60Co, un suo isotopo radioattivo artificiale, è impiegato nel trattamento di molti tipi di tumori. Il cobalto ha una permeabilità relativa pari a due terzi di quella del ferro.

Il cobalto è chimicamente inerte; a temperatura ambiente risulta stabile nei confronti dell’aria e dell’acqua; viene lentamente attaccato dagli acidi cloridrico (HCl) e solforico (H2SO4).

Il cobalto metallico è solitamente una miscela di due diverse strutture cristallografiche: hcp e fcc, con una temperatura di transizione da hcp a fcc di 722 K. La configurazione termodinamicamente stabile è pertanto quella esagonale, anche se tecnologicamente risulta facile ottenere l’allotropo cubico (ad esempio realizzando film sottili di cobalto).

Gli stati di ossidazione che il cobalto può assumere sono +2, +3 e (raramente) +1.

Applicazioni

Il cobalto ed i suoi sali trovano impiego in numerosi settori ed applicazioni.

  • Leghe metalliche, quali ad esempio:
    quelle impiegate nella realizzazione di turbine per motori d’aereo
    leghe ad alta resistenza alla corrosione e all’usura
    leghe per la produzione di gioielli in oroacciai per utensili ad alta velocità
    utensili in metallo duro (detti anche “come il diamante” o Widia)
  • Legante per la sinterizzazione:
    utensili diamantati ottenuti inglobando particelle di diamante in una matrice metallica mediante sinterizzazione. In questo modo si ottiene una placchetta di metallo, detta settore diamantato, capace di tagliare materiali lapidei duri quali il granito. È possibile tagliare anche materiali teneri come il marmo ma si preferisce utilizzare utensili ottenuti per deposizione elettrolitica dove il diamante viene bloccato sul supporto inglobandolo nel nichel che si deposita sul corpo dell’utensile.
  • Magneti e supporti magnetici per registrazioni, in lega con Fe (CoFe, materiale magneticamente duro a bassa rimanenza) ed in lega con Al e Ni (Alnico, materiale magneticamente duro ad alta rimanenza)
  • Catalizzatori per le industrie petrolchimica e chimica
  • Materiale di rivestimento per elettrodeposizione (galvanostegia), per il suo aspetto, la sua resistenza e la sua durezza.
  • Composti disidratanti per vernici, lacche ed inchiostri
  • Polveri per il rivestimento di porcellane e smalti
  • Pigmenti: blu cobalto e verde cobalto
  • Elettrodi per batterie d’auto
  • Per la costruzione dei catodi di particolari valvole termoioniche destinate ad usi HiFi di altissimo livello, queste particolari valvole (molto costose) hanno la particolarità unica di emettere una luce verdognola invece del solito arancione da incandescenza tipico degli altri tipi di valvole “normali”.
  • È stata teorizzata la creazione della cosiddetta bomba al cobalto in cui, al momento dell’esplosione, i neutroni veloci prodotti dalla fusione termonucleare bombardano il cobalto trasmutandolo in radioattivo e disperdendolo poi nel fallout.

Il cobalto-60, radioattivo, trova impiego come sorgente di raggi gamma

  • si usa nella radioterapia
  • si usa per la sterilizzazione dei cibi tramite radiazione (pastorizzazione a freddo)
  • si usa nella radiografia industriale per il rilevamento di anomalie strutturali in manufatti in metallo
  • si usa per misurare il livello di acciaio liquido in lingottiera nel processo di colata continua abbinato a uno scintillatore

Il suo uso come tracciante radioattivo è molto diffuso perché è facile da produrre; si ottiene infatti esponendo cobalto naturale ai neutroni prodotti da un reattore nucleare.

Biologia

Il Cobalto si trova in molti organismi viventi, esseri umani compresi. Un contenuto di cobalto da 0,13 a 0,30 parti per milione nel suolo migliora nettamente la salute degli animali da cortile. Il Cobalto è un elemento fondamentale nella vitamina B12.

Cenni storici

Il cobalto era noto fin dall’antichità per i suoi composti che coloravano il vetro di un blu molto bello. George Brandt (1694-1768) è considerato lo scopritore del cobalto: la data della scoperta varia a seconda della fonte, ma è tra il 1730 e il 1737. Egli fu in grado di dimostrare che il cobalto era la fonte del colore blu nel vetro, che invece era in precedenza attribuito al bismuto presente insieme al cobalto. Durante il XIX secolo, il blu cobalto venne prodotto dalla norvegese Blaafarveværket (70-80% della produzione mondiale), seguita dalla produzione dell’industriale tedesco Benjamin Wegner. Nel 1938, John Livingood e Glenn Seaborg scoprirono il cobalto-60.

La parola cobalto deriva dal tedesco kobalt o kobold, cioè spirito diabolico (i minatori chiamarono così il minerale di cobalto perché è velenoso e può contaminare altri minerali, come quelli di nichel). Secondo altri può derivare dal greco kobalos, che significa folletto: è possibile che le parole kobold, goblin e cobalt abbiano tutte lo stesso etimo.

Disponibilità

Il cobalto non si trova allo stato puro metallico, ma solo come minerale, e non viene estratto da solo ma come sottoprodotto della estrazione di rame o nichel. I più importanti minerali di cobalto sono la cobaltite, l’eritrite, il glaucodoto e la skutterudite. I maggiori produttori al mondo di cobalto sono la Repubblica Democratica del Congo, la Cina, lo Zambia, la Russia e l’Australia.

Composti

Dati i molti stati di ossidazione, esistono in natura molti composti del cobalto. Gli ossidi sono antiferromagnetici a bassa temperatura: CoO (temperatura di Néel: 291 K) e Co3O4 (temperatura di Néel: 40 K).

Isotopi

Il cobalto naturale è composto di un solo isotopo stabile, 59Co. Sono stati catalogati 22 radioisotopi del cobalto, di cui i più stabili sono 60Co con una emivita di 5,2714 anni, 57Co con 271,79 giorni, 56Co con 77,27 giorni e 58Co con 70,86 giorni. Tutti gli altri hanno tempi di dimezzamento di meno di 18 ore, e la maggior parte di meno di un secondo. Il cobalto ha anche 4 meta stati, tutti con emivite di meno di 15 minuti.

Il peso atomico degli isotopi di cobalto varia da 50 (50Co) a 73 (73Co). Il modo di decadimento principale prima dell’isotopo stabile più abbondante, 59Co, è la cattura elettronica, mentre oltre il 59Co il modo di decadimento più frequente è il decadimento beta. Il prodotto di decadimento più frequente prima del 59Co sono isotopi di ferro, mentre dopo di esso il decadimento dà isotopi di nichel.

Avvertenze

Il cobalto metallico in polvere può infiammarsi spontaneamente all’aria. I composti del cobalto vanno maneggiati con cautela, data la loro lieve tossicità.

Il 60Co, radioattivo, è un potente emettitore di raggi gamma, pertanto l’esposizione ad esso aumenta il rischio di cancro. Ingerito, viene eliminato dai tessuti solo lentamente. Il 60Co può prodursi a partire dal nichel e dagli isotopi stabili del cobalto per effetto dell’irraggiamento neutronico sia entro i reattori nucleari, sia in caso di utilizzo di armi nucleari per i neutroni emessi da queste. Esistono (a livello prettamente teorico) armi nucleari appositamente progettate per aumentare la quantità di 60Co dispersa nell’ambiente attraverso il fall-out.

Fonte (con immagini): Wikipedia Italia

Cobalto Calcite o Afrodite

Rappresenta la presenza di un fiore che sboccia, che si apre all’esistenza con la sua manifestazione, la sua bellezza, la sua forma, il suo o i suoi colori e la sua fragilità. Appartiene alla schiera dei minerali più recenti, ed il suo colore fucsia brillante porta immediatamente una sensazione di gioia. Le sue proprietà chimiche e minerali donano al nostro cuore energia, stimolazione, forza, voglia di primavera. È un cristallo che rappresenta il desiderio consapevole di aprire la porta ai doni che l’esistenza ha in serbo per noi e di godere dell’abbondanza di bellezza e amore che già esistono, ma che non vedevamo semplicemente perché la porta del nostro cuore era chiusa. Già, parlo di quella qualità del RICEVERE. La Cobalto Calcite aiuta a sentirci meritevoli e pronti a godere delle lezioni imparate attraverso il dolore e a percepire che è arrivato il momento di nutrirci di gioia. Chiaramente la sua presenza consapevole arriva quando abbiamo curato le vecchie ferite del nostro cuore,magari insieme a compagni di viaggio come la Rodocrosite, o del Quarzo Rosa, per colmare il vuoto di amore che il nostro bambino o bambina interiore ha trasformato in mancanza di autostima o di fiducia.
Chiaramente il nostro intento passa dalla nostra guarigione personale e manda questo raggio rosa a tutti gli esseri viventi della Terra.

Fonte: Blog della Crystal Academy di Katrina Raphaell

Nell’immagine: Cuore di Quarzo Rosa e Cobaltocalcite

 

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: